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Mondial Melges 24 • San Francisco

Samuel « Shark » Khan, 14 ans, champion du monde de Melges 24

Philippe Ligot et Sébastien Col terminent cinquièmes

samedi 18 octobre 2003Christophe Guigueno

La valeur n’attend pas le nombre des années, Champion du Monde et tout juste 14 ans, l’américain de Hawaï, Samuel « Shark » Khan (PEGASUS 24-1) s’inscrit désormais sur la liste des grands noms du circuit Melges 24.

60 jours d’entraînement pour Shark et un titre mondial devant le concepteur et tenant du titre Harry Melges
Photo : Pierrick Contin

Ce jeune homme, qui en est à sa première saison comme barreur en Melges 24, n’a eu de cesse de s’entraîner et de participer au plus grand nombre de régates possible. « Au cours des 8 derniers mois, nous avons navigué au moins 60 jours » affirme "Shark" qui a su s’entourer de régatiers chevronnés tels Richard Clarke (Volvo Race sur Illbruck et trois fois représentant Olympique du Canada en Finn), Mark Christensen (qui a plusieurs Volvo races à son actif) et Brian Hutchinson ( régatier de longue date et très précurseur du développement technique du Melges 24). Son cousin de 20 ans, Brian Lee termine l’équipage.

PEGASUS 24-1 est bon premier de ce Championnat, n’ayant cumulé que 20 points et ayant fait 5e comme moins bon score sur les 8 manches comptées. « Shark » a accueilli avec humilité les applaudissements lors de la remise des prix et a tenu à remercier, entre autres, son père « de lui donner la chance de vivre ça. »

La deuxième marche du podium revient donc à l’ancien Champion du Monde, Harry Melges sur STAR. Harry, ex-plus jeune Champion du Monde en Melges 24 semblait tout de même ravi de son championnat et a salué chaleureusement la performance de Samuel Khan, affirmant avec le sourire « qu’il commençait à se sentir un peu vieux maintenant ! »

Brian Porter, melgiste de longue date et habitué du circuit termine troisième sur FULL THROTTLE. Porter avait entre autres à son bord Vince Brun, Champion du Monde de Melges 24 en 98 et 99.

JOE FLY (Giovanni Maspero/ Luca Santella)et le P&P Sailing Team (Philippe Ligot/ Sébastien Col) arrivent en 4e et 5e place, fiers représentants Européen derrière ce podium100% américain.

• Dernière manche plutôt laborieuse et remportée par P&P

Y-aura t-il une autre manche ? Ce matin, cette question était sur toutes les lèvres en constatant l’absence de vent. Après une attente interminable sur l’eau, une première procédure a été lancée vers 13h30, soldée par un rappel général. Harry Melges et Shark ne se quittent pas d’une semelle et sillonnent côte à côte la ligne de départ, se promettant un match race historique. Une deuxième procédure est amorcée quelques minutes plus tard mais les équipages sont nerveux et causent un deuxième rappel général. Cependant, le temps passe et la limite de 14 heures pour lancer une manche approche dangereusement. A 13h50, pour la première fois de l’épreuve, le drapeau noir est hissé, il n’y a plus à tergiverser !

A la bouée au vent, surprise ! Duo français, avec P&P en tête, suivi de GROUPE LUCIEN BARRIERE d’Olivier Ponthieu. Sébastien gardera la tête durant toute la course mais Olivier arrivera 4e à cause d’ennuis techniques. Le P&P Team aura au moins gagné une manche -et pas la moindre- qui consolidera sa place de 5e au général. En revanche, le match race n’aura été que de courte durée pour Shark et Melges , le premier ayant réussi peu après le départ à se dégager en intercalant un autre bateau entre lui et STAR.

• Les 4 équipages français dans les 30 premiers...

Consolation s’il en est une, les 4 équipages français présents se sont tous classés. dans les 30 premiers. Outre la place de 5e de P&P, Olivier Ponthieu de GROUPE LUCIEN BARRIERE termine 18e, WICHARD (Damien Le Moign), 26e et Benoit Charon (HARD CORE), 30e.

Rendez-vous aux prochains Mondiaux qui se tiendront à Marstrand en Suède en août prochain.

• Classement final (10 premiers)
- resultats complets sur le site http://www.melges24.com

No. Sail No. Yacht Name Skipper Name Race 1 Race 2 Race 3 Race 4 Race 5 Race 6 Race 7 Race 8 Race 9 Total
- 1 49 PEGASUS 24-1 Samuel "Shark" Kahn 5 3 1 2 3 2 1 16.00* 3 20
- 2 17 STAR Harry Melges 1 1 2 4 1 1 11 8 21.00* 29
- 3 24 FULL THROTTLE Brian Porter 8 8 12.00* 3 7 10 4 2 2 44
- 4 4 JOE FLY Luca Santella 3 6 14 1 14 9 13 1 16.00* 61
- 5 9 P&P SAILING TEA Phillipe Ligot 22.00* 10 20 14 2 3 7 9 1 66
- 6 3 EBREX LOGISTIC Babbi Egidio 10 13 3 22.00* 9 13 6 17 7 78
- 7 39 Dave Ullman 19 7 13 5 11 16 24.00* 3 6 80
- 8 13 BLACK SEAL Jamie Lea 17 18 29.00* 9 4 5 12 19 11 95
- 9 12 UNPROTECTED Robert Greenhalgh 2 9 28 7 18 4 25 7 38.00* 100
- 10 11 Ian Cleaver 18 69.00* 6 10 12 15 2 15 30 108

Information Magali Jousselin



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