SeaSailSurf®

Du grand large à la plage : Toute l’actualité des sports de glisse depuis 2000

America’s Cup

Dean Barker évite le chavirage mais laisse la victoire dans la 8e manche à James Spithill

dimanche 15 septembre 2013Information America’s Cup

Toutes les versions de cet article : [English] [français]

Disputé dans des conditions sportives, l’unique match du jour fut intense en action, avec un changement de leader à mi-parcours suite à la spectaculaire figure de style du challenger néo-zélandais qui était alors en tête. L’AC72 kiwi, à cause problème d’hydraulique ayant bloqué le passage de l’aile sur la bonne amure, a failli chavirer sur le 3e bord, au près. Face à un adversaire en difficulté, le defender américain s’est finalement imposé avec 52 secondes d’avance.

« C’est exactement ce dont l’équipe avait besoin. Personne n’imagine l’incroyable travail accompli ces dernières heures par toute notre équipe » commente Jimmy Spithill, le skipper d’ORACLE TEAM USA. « Nous nous sommes convaincus que nous étions capables de remporter des courses. Peu importe le score actuel. Le vent tourne toujours à moment donné. Aujourd’hui, c’était notre tour. Nous avons aussi amélioré certaines performances du bateau. Ce fut un pas en géant et un moment clé de la compétition ».

Emirates Team New Zealand mène toujours le classement 6-0, et 6-2 en termes de victoires. Le vainqueur de la 34e America’s Cup sera l’équipe qui totalisera 9 points en premier. Pour les Kiwis, cela signifie remporter encore trois courses tandis qu’ORACLE TEAM USA doit encore en aligner neuf. Mais grâce à cette seconde victoire, le Defender est désormais exonéré de pénalité imposée par le Jury International et les américains collecteront des points dès leur prochaine victoire.

« Nous devons encore gagner trois courses » souligne le skipper d’Emirates Team New Zealand Dean Barker. « De nombreux points positifs ont été relevés aujourd’hui. Nous sommes toujours très satisfaits du bateau que nous allons encore optimiser. Nous serons à poste demain pour marquer ces points ».

ORACLE TEAM USA avait dédié sa journée de vendredi à effectuer une série de modifications à bord de son AC72, notamment en raccourcissant son bout-dehors. Celles-ci semblent avoir porté leurs fruits sur le bord de près où les deux équipages étaient au coude à coude. Jimmy Spithill n’a pas souhaité dévoiler quels autres changements avaient été apportés hormis ce gain de poids à l’avant.

Après une pause de 30 minutes, les deux équipes se sont élancées pour la 9e manche et à nouveau Dean Barker a pris l’avantage au départ face à Jimmy Spithill. Arrivés à la 2e marque, les Kiwis menaient toujours le duel avec 7 secondes d’avance. Mais tandis qu’ils débutaient une série de croisements, le comité de course a annoncé l’abandon de la seconde manche du jour pour cause de vent dépassant la limite maximale fixée à 22.6 nœuds.

Rendez-vous dimanche pour les 9e et 10e courses programmées à 13h15 et à 14h15, heure locale. Les Néo-Zélandais pourraient remporter la 34e America’s Cup dès la fin de la 11e course programmée mardi à 13h15 tandis que l’actuel defender américain doit encore totaliser neuf victoires pour prétendre à conserver son titre.



A la une