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Grand Prix de la Côte d’Opale

Et Thery, Le Gall, Sabbe, s’imposent en Côte d’Opale

mardi 14 juin 2011Redaction SSS [Source RP]

Les équipages de Geoffrey Thery en J80, Thibault Le Gall en Open 5.70, Carl Sabbe en IRC 1, Alain Rousseau en IRC 2, Francis Caytan en HN 1 et Paul Fournier en HN 2 remportent la huitième édition du Grand Prix International de la Côte d’Opale organisé par la Ligue de Voile du Nord-Pas-de-Calais.

De l’avis de l’ensemble des coureurs, ce cru 2011 restera dans les annales de la course tant les conditions météorologiques ont été sportives et le ralliement, dimanche, entre Boulogne-sur-Mer et Dunkerque avalé à belle vitesse. La fin du Grand Prix International de la Côte d’Opale marque le début de la saison estivale pour les écoles françaises de voile du Nord-Pas-de-Calais qui proposent, dès maintenant, des formules de stages adéquates à tous les niveaux et rendant la voile accessible de 7 à 77 ans en mer ou en plan d’eau intérieur.

Le Grand Prix International de la Côte d’Opale est devenu, en quelques années, une référence de la voile habitable dans le Nord de la France. Même si cette année, un peu moins de concurrents, 45, sont venus sur les lignes de départs plantées par les présidents des comités de course Henry Antoine et Michel Couliou, crise économique oblige, les régatiers sont unanimes, le Grand Prix Nordiste est un exemple de convivialité et de sportivité vélique. Etape du trophée Manche UNCL et du trophée Janssens, l’événement compte dès 2012 accueillir encore plus de voiliers et notamment attirer en masse les britanniques, belges, normands et néerlandais dans les classes IRC 1, IRC 2, HN 1 et HN 2. En sportboats, force est de constater, la montée en puissance de la compétition avec de plus en plus de J80 et Open 5.70. Ces derniers sont un idéal compromis pour les navigations agitées en Manche et en Mer du Nord.

Au classement général 2011, les équipes les plus fortes et surtout les plus entraînées, ont confirmé. Les jeunes du pôle d’excellence régional « Voile Ambition Dunkerque », au terme de 11 et 10 courses, gagnent en J80 et Open 5.70 avec beaucoup d’aisance. Geoffrey Thery, accompagné pour l’occasion de Julien Marcelet, gagne avec cinq points d’avance sur la famille Gellez et huit sur la picarde Fanny Le Sausse. Thibault Le Gall s’adjuge la victoire en Open 5.70, le petit voilier dessiné par Jean-Marie Finot et construit par Phileas, avec 13 points d’avance sur les jeunes régatiers dunkerquois.

Chez les grands bateaux courant en temps compensé et au rating, règle de mesure édictée par l’UNCL et le RORC, « Borabord » en HN1 prend la pôle position avec son First 31.7 devant « Grenadines ». Francis Caytan, équipé de chevronnés marins dunkerquois, remportent les six courses lancées. En HN2, le beau quarter tonner « Stormy Weather » de Paul Fournier, en IRC 2 « Bayern Auto Sport » Delher 29 d’Alain Rousseau sont numéro 1. Enfin, le Grand Soleil 40 « Alegria » skippé par le belge Carl Sabbe remporte cette huitième édition de main de maître devant Christian Deffrennes et son Archambault 31.

En conclusion, la fin Grand Prix International de la Côte d’Opale marque le début de la saison estivale pour les écoles françaises de voile de la Ligue de Voile du Nord-Pas-de-Calais. Celle-ci sera, à nouveau, présente au départ du Tour de France à la voile du 24 au 26 juin à la Communauté urbaine de Dunkerque, et lance dès maintenant sa campagne de promotion afin d’attirer le plus grand nombre de néophytes sur ses plans d’eau.

- Info presse T.Blondel / www.gpico.org



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