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Louis Vuitton

Les Américains gagnent l’Act 10 à Valencia

Oracle BWM Racing devance Luna Rossa Challenge et Emirates Team New Zealand

Tuesday 16 May 2006Information America’s Cup

Le Challenger of Record Record #sailingrecord BMW ORACLE RACING entre brillamment dans la saison 2006 en remportant le Valencia Louis Vuitton Act 10. Chris Dickson et son équipe peuvent être satisfaits des premiers bords en compétition de leur tout nouveau USA 87. Luna Rossa Challenge et Emirates Team New Zealand complètent le podium. Le Defender Alinghi termine quatrième. les nouveaux Class America ont bien surclassé l’ancienne génération.

L’avènement des nouveaux Class America. Après une journée riche en émotion et des confrontations très intenses, il a fallu départager les quatre équipes ex-aequo en point pour connaître le classement définitif de ce premier Acte de la saison. Et c’est BMW ORACLE Racing qui sort vainqueur de ce système, devançant ses concurrents habituels. Ce podium sacre l’avènement des nouveaux Class America. Alinghi, le seul des ’big four’ à courir sur son ancien bateau, termine en effet quatrirème, sa plus mauvaise place en match racing depuis le lancement des Actes en 2004.

Pression maximum. Mardi, lors de l’ultime journée de match racing, les 12 équipes avaient le sentiment légitime d’avoir tout à gagner ou à perdre. L’action était sur tous les fronts, du sommet aux derniers échelons du classement - et les matchs, disputés dans un vent d’est-sud-est de 10 nœuds, se sont révélés très tendus. La pression qui pesait sur les équipages s’est parfois transformée en nervosité avec un nombre record Record #sailingrecord de pénalités distribuées. Plusieurs grosses équipes en ont d’ailleurs fait les frais.

Dans le flight 10, au cours d’un match électrique, Emirates Team New Zealand doit répondre au lof agressif de James Spithill sur Luna Rossa. Le grand spi rouge des kiwis semble toucher alors la barre de flèche du bateau Italien et explose. Dean Barker et les siens sont pénalisés sur le champ.

Mais les Italiens seront à leur tour pris au piège - dans le flight suivant - par BMW ORACLE Racing. A l’issue d’un louvoyage torride, les Américains parviennent à inverser les priorités et se retrouvent tribord amures à l’approche de la marque. Luna Rossa Challenge met du temps à se dégager du bateau prioritaire : il écope d’une pénalité. Les arbitres embarqués sanctionneront également United Internet Team Germany et surtout Victory Challenge qui perd dans la foulée un match décisif contre le Desafio Espagnol 2007. Les Espagnols s’emparent ainsi de la 5e place et remplissent leur objectif affiché : terminer dans le carré magique des challengers, une position qui permettrait, dans un an, d’accéder aux demi-finales.

10e place pour Areva Challenge. Plus loin dans le classement, deux challengers italiens ont réalisé la belle opération du jour. Mascalzone Latino-Capitalia Team et +39 Challenge remportent en effet leurs deux derniers matchs. Les premiers confortent leur place de 7e au classement, les seconds remontent de la 11e à la 9e place.grâce à leur victoire contre Areva Challenge.

Si les Français sont facilement venus à bout de China Team, ils semblent en revanche avoir perdu leurs moyens face à +39 Challenge. Dans ce duel, Peponnet et son équipe volent le départ, une erreur qu’ils ne sont pas sensés commettre à leur niveau. Bien que très combatifs pendant toute cette régate, ils n’ont jamais eu l’opportunité de doubler Iain Percy.

Ce n’est pas fini ! Le classement général du Valencia Louis Vuitton Act 10 est toujours provisoire. En effet, BMW ORACLE et + 39 Challenge ont toujours un match de retard qui sera disputé demain mercredi. L’issue de ce match ne changera pas le classement de l’Acte, mais le nombre de points seront différents et pourront en revanche affecter le classement des challengers (Louis Vuitton Ranking) dans lequel les ex-aequo ne sont pas départagés.

Valencia Act 10
Quand les nouveaux tricolore d’Areva rencontrent les anciens... victoire des nouveaux.

Ed Baird, barreur d’Alinghi : “cette semaine, nous avons beaucoup appris en observant ces nouveaux bateaux et c’est intéressant de voir que personne n’a réalisé d’énorme bond en avant. Nous nous sommes bien défendu avec notre bateau vieux de quatre ans et nous en avons un nouveau en préparation, donc nous avons hâte de voir ce qu’il va donner... Ce que nous avons pu notamment remarquer cette semaine, c’est que les trois premières équipes ont une vitesse très semblable. Maintenant, ça va être la bagarre pour voir qui peut exploiter tout son potentiel et bien sûr qui navigue le mieux. Plusieurs teams, comme Shosholoza et l’équipe espagnole, commencent à frapper à la porte, donc la lutte va être rude entre les challengers. D’un côté, cela nous plait car cela veut dire qu’ils seront un peu abattus avant la Coupe. Mais d’un autre, ils vont gagner en expérience, donc nous devrons faire en sorte d’être nous aussi à ce même niveau".

Thierry Peponnet, Skipper et barreur d’Areva Challenge : « si l’on fait le bilan de cet Act 10, nous avons manqué d’entraînement (18 jours seulement avant les régates). Mais le point positif est que nous allons maintenant pouvoir progresser sur le plan sportif grâce au temps que l’on va passer sur l’eau. Tout le travail de l’équipe avant cet Act a été très important, il y a eu un très bon niveau de concentration et tout le monde s’est donné à fond. Les perspectives sont donc excellentes quant au travail que tout le monde est prêt à fournir en attendant le nouveau bateau ».


Valencia Louis Vuitton Act 10 - Tableau de classement

Position Team Matchs courus Victoires Points
1 BMW ORACLE Racing (USA 87) 10 9 9
2 Luna Rossa Challenge (ITA 86) 11 9 9
3 Emirates Team New Zealand (NZL 84) 11 9 9
4 Alinghi (SUI 75) 11 9 9
5 Desafío Español 2007 (ESP 65) 11 6 6
6 Victory Challenge (SWE 63) 11 6 6
7 Mascalzone Latino-Capitalia Team (ITA 77) 11 5 5
8 Team Shosholoza (RSA 83) 11 4 4
9 +39 Challenge (ITA 59) 10 3 3
10 Areva Challenge (FRA 60) 11 3 3
11 United Internet Team Germany (GER 72) 11 2 2
12 China Team (CHN 79) 11 0 0

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