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K-Challenge

Sébastien Col et Bernard Nivelt rejoignent le K-Challenge

L’équipe naviguera à Marseille sur FRA 57 (ex-NZL) à la rentrée

jeudi 8 juillet 2004Redaction SSS [Source RP]

K-Challenge, challenger Français, a présenté son équipage et son design team à " j - 2 mois " avant la première étape de la 32e America’s Cup : le Louis Vuitton Act 1. Ce premier événement aura lieu à Marseille du 5 au 11 septembre 2004.

Sébastien Col, Thierry Péponnet, Stéphane Kandler, Dimitri Nicolopoulos et Bernard Nivelt
Photo : Franck Socha

Au coeur de l’équipe navigante, Sébastien Col (3 titres de champion de France de Match Racing, America’s Cup 2003, champion de France, d’Italie et des USA en Melges 24 en 2003 et vice-champion du monde en 2002) prend place dans la cellule arrière aux côtés de Thierry Peponnet au poste de Tacticien.

" Intégrer K-Challenge est une occasion unique pour moi d’enrichir mon expérience acquise lors de l’America’s Cup 2003. Le projet est radicalement différent de ce que j’ai pu vivre, notamment sur le plan sportif qui constitue une priorité essentielle pour K-Challenge. La personnalité de Thierry Peponnet est aussi un facteur déterminant dans mon choix : son ouverture, sa détermination et son expérience sont à mes yeux des qualités indispensables pour manager cette équipe.

K-Challenge a montré très tôt son engagement pour l’America’s Cup 2007, et présente un tableau de marche intéressant depuis le début de sa campagne. La route est encore longue d’ici la Coupe, et j’espère pouvoir apporter beaucoup au K-Challenge. "

Sébastien sera efficacement épaulé par d’autres grands noms de la voile Française comme Benoît Briand (3 America’s Cup avec les défis Français), et Albert Jacobsoone (participation à toutes les America’s Cup avec tous les défis Français depuis 1983, puis avec Prada en 2003) ; ce dernier aura également à sa charge le rôle clé de " Boat Captain ".

On retrouvera également à bord Nicolas Charbonnier dans la cellule arrière (5 titres de Champion du Monde et 2 titres européens en dériveur), Olivier Douillard (plusieurs titres en multicoques, America’s Cup en 2003, membre de l’équipe de France Olympique de 1995 à 2000) et Frédéric Brousse (America’s Cup en 2003 et 2000, 5 saisons en multicoques et participation à The Race, ancien rugbyman professionnel).

Enfin, plusieurs équipiers, hommes et femmes, internationaux (Anglais, Suédois, Américains, Suisse, Danois et Néo-Zélandais) comme Mikkel Rossberg (ancien membre du défi Suédois Victory Challenge en 2003), Paul Murray, Meg Gaillard, Sean " Doogie " Couvreux, Peter Merrington et Justin Slaterry, se joindront à l’équipe selon un programme établi sur les 3 Actes par Thierry Peponnet et Dawn Riley.

Le principe est de tester un maximum d’équipiers en situation lors des trois premiers Louis Vuitton Acts et de donner la possibilité à chacun de faire ses preuves et de gagner sa place à bord jusqu’en 2007 (voir liste ci-après).

Thierry Peponnet, double médaillé Olympique, Skipper-Barreur K-Challenge, explique les raisons qui ont guidées ces choix :

" J’ai voulu, à travers la pré-sélection de ces équipiers, réunir au sein d’une équipe motivée et soudée des hommes "d’horizons véliques" différents, des spécialistes de la régate, comme de la course au large, du multicoques, du monocoque, et du dériveur olympique. J’ai souhaité favoriser un mixage des cultures françaises et étrangères pour un enrichissement mutuel. J’espère que chacun saisira sa chance au sein du K-Challenge de s’exprimer pleinement sans autre retenu que le respect de l’autre. J’attends de chacun un investissement personnel au sein du groupe, tant sur le plan physique, que technique. Une seule question doit hanter les esprits : "qu’est-ce que je peux faire de plus pour que l’équipe soit plus forte, pour que le bateau soit plus rapide, et que le plaisir soit toujours là..." ".

Le design team se voit quant à lui marqué par l’arrivée de Bernard Nivelt en tant que Designer Principal. Bernard a entre autres une expérience de victoire dans l’America’s Cup, puisqu’il l’a remportée aux côtés de l’équipe Américaine de Dennis Conner en 1998.

Bernard Nivelt, Designer Principal K-Challenge, résume ce qui l’a notamment motivé à rejoindre le team K-Challenge :

" L’acquisition des 2 bateaux néo-zélandais ayant donné la victoire en 2000 avec le cheminement intellectuel qui a permis d’arriver à la conception de bateaux gagnants est extrêmement intéressant.

- Nous pouvons ainsi calibrer nos outils de recherche dans les meilleures conditions.

De plus l’équipe est constituée de jeunes talents qui ne demandent qu’à en découdre.

L’équipe intégrant des membres provenant d’horizons et de cultures variés avec une forte expérience à l’international, et plus particulièrement l’expertise de Dawn Riley, nous aidera énormément tant au niveau jauge qu’au niveau des informations sur la préparation des autres challengers. "

Et effectivement ce sont de jeunes talents, ainsi que des membres plus expérimentés qui vont partager leurs expériences et idées autour d’une même philosophie qui leur permettra de travailler et d’être performants ensemble.

Cette équipe est présentée par son manager, Dimitri Nicolopoulos, Coordinateur du Design Team K-Challenge :

" Les concepts fondateurs qui ont été appliqués à la création du design team K-Challenge sont le talent, l’ouverture d’esprit et le plaisir. Nous avons clairement besoin de talent pour développer un Class America. Avoir l’esprit ouvert est une clé indispensable pour s’assurer que les navigants et les designers vont travailler de concert pour développer un Class America performant. Et pour aller encore plus loin, le plaisir est un paramètre essentiel pour la cohésion et l’efficacité de l’équipe, et donc pour le meilleur développement possible du bateau. Je suis confiant dans le fait que nous avons réuni une équipe qui allie d’une part l’expérience, avec quelqu’un comme Bernard Nivelt qui a déjà gagné l’America’s Cup et Jacques Fauroux, et d’autre part de jeunes talents comme Sandrine Lescaudron (VPP) et Guillaume Verdier (Designer).

De l’expérience encore côté voile grâce à North Sails et Bruno Dubois qui aura en charge cette partie du programme, la rigueur industrielle de MCube, et d’autres grands talents avec le design team de Gilles Ollier chez Multiplast, qui a non seulement construit 5 Class America mais aussi beaucoup de grands multicoques très performants. "

Dawn Riley, K-Challenge General Manager, conclut :

" Nous constituons toute notre équipe avec des personnes motivées qui s’y investissent à 100%. Peu importe à quel point ils devront travailler dur, peu importe combien ils seront épuisés, ils surmonteront toujours les épreuves, conscients qu’ils sont dans une équipe agréable et fidèle à sa philosophie fondatrice, et qu’ils sont très chanceux de vivre de cette passion. Nous travaillons tous - navigants, designers et management, pour atteindre ensemble les étoiles ! "

Rendez-vous donc fin août à Marseille pour l’arrivée de FRA57, premier bateau de K-Challenge sur lequel l’équipe s’entraînera du 30 août au 4 septembre.

Le bateau sera baptisé le 3 septembre au cours d’une cérémonie officielle qui aura lieu dans le Vieux Port de Marseille, avant de s’aligner sur la ligne de départ du Louis Vuitton Act 1 le 5 septembre.


Voir en ligne : Info Stephanie Nadin / K-Challenge / www.k-challenge.org



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