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Key West Race Week

Sébastien Col & Philippe Ligot remportent la Key West en Melges 24

L’Américain Samuel Khan, 14 ans, termine second

lundi 26 janvier 2004Redaction SSS [Source RP]

La dernière journée de l’édition 2004 de la prestigieuse Key West Race Week aura apporté son lot de suspense. La journée d’hier s’était soldée par un podium virtuel mené par les Français du P&P Sailing Team skipper par Philippe Ligot (Vice Champion du Monde 2002), suivi des Américains du Pégasus Team menés par Samuel Khan (Champion du Monde 2003) et des suisso-italiens Franco Rossini / Flavio Favini (Champion du Monde 2001).

Le Melges 24 s’impose devant le jeune prodige de la série
Photo Partner & Partners

La veille au soir les deux premiers au classement général s’étaient mis une pression amicale via les médias présents sur l’épreuve les américains annonçant qu’ils étaient confiants et que les français devraient subir leurs assauts dès le départ, sans complexe du côté du P&P SailingTeam on rétorquait sereinement que l’on appréciait le match-racing et que l’on était impatient de « dévorer » de la viande de requin (surnom de Samuel Khan).

Pour l’emporter au général les américains du Pegasus Sailing Team devaient pousser l’équipage de Philippe Ligot à la faute, et intercaler 5 bateaux, les français et eux.

Les américains se montrèrent très agressifs dans les quelques minutes qui précédaient le départ en testant les « P&P Boys », dans une bataille de virement de bord, les français esquivaient et répondaient avec maîtrise aux américains qui, pris à leur propre jeu, prenaient un départ dans des conditions médiocres ; les Français malgré un départ moyen prenaient, néanmoins la tête de la flotte avant la fin du premier bord de près, virant la bouée au vent en tête, Pégasus Sailing Team pointant aux alentours de la 4e place.

Accentuant son avance sur les 2 bords suivants, le Melges 24 français prenait jusqu’à 100 mètres d’avance sur les seconds, Samuel Khan fort d’une très bonne vitesse se plaçait en troisième position à la dernière bouée sous le vent, puis revenait au contact des français, au bénéfice d’un excellent choix tactique. Ne pouvant résister à la vitesse des américains, l’équipage du P&P Sailing Team cédait, avec le sourire à quelques mètres de la ligne d’arrivée, remportant l’épreuve avec brio !

« Mes équipiers, Philippe Ligot, William Thomas, Christian Ponthieu et Thomas Allin ont fait un boulot vraiment exceptionnel, notamment lors des phases difficiles. Ils sont très exigeants avec eux-mêmes et avec moi ; ils sont réactifs et connaissent très bien le Melges 24.Je crois que c’est ce qui fait la force de cet équipage affûté à qui je peux demander ce que je veux. C’est plus que jamais la victoire d’une équipe ! » commente Sébastien Col, barreur du Partner & Partners Sailing Team.

La saison 2004 débute sous les meilleurs auspices pour l’écurie Rochelaise, qui participera cette saison en Melges 24 à la SNIM, aux Nationaux suédois, italiens et français et au Championnat du Monde qui aura lieu cet été à Marstrand en Suède.

« Pour vivre de notre passion nous avons créé Partner & Partners, et nous nous sommes associés avec les Chantiers Gamelin, à La Rochelle ce qui nous a permis de créer une base technique, capable d’accueillir des bateaux de 20 à 100 pieds, dans des conditions idéales. Notre challenge sportif rejoint ce challenge professionnel. Notre équipage est maintenant professionnel depuis 2003 et nous devrions participer à divers championnats sur d’autres séries, et travailler au développement technique ou à l’optimisation de bateau. Nous sommes en contact avec des propriétaires de bateau, des sponsors, des managers de projets, des coureurs et des architectes qui souhaitent faire appel à nos services ou travailler avec nous. Nous assistons Bernard Stamm et le Projet « Cheminée Poujoulat/ Armor Lux », pour le Vendée Globe et récemment nous avons signé un contrat avec le syndicat américain Oracle, pour travailler sur les appendices de leur futur class America, projet mené par Dimitri Despierres, membre de l’équipe P&P. L’année2004 commence bien tant sportivement que professionnellement ! » précise William Thomas membre du P&P Sailing Team et D.G. Adjoint de Partner &Partners.

Info Mireille COURTEL



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