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World Match-Racing Tour

Mathieu Richard sur le podium au Portugal

1re victoire pour Ian Williams depuis 2008

dimanche 26 juin 2011Redaction SSS [Source RP]

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En terminant troisième de la Portimão Match Cup au Portugal, Mathieu Richard peut encore espérer décrocher son premier titre de Champion du Monde de Match Racing. Cette place sur le podium permet à son équipe, la French Match Racing Team, de prendre la sixième place du classement du Tour après quatre épreuves.

La victoire au Portugal revient à Ian Williams, qui gagne sa première épreuve du World Match Racing Tour depuis trois ans (la dernière fois que le Britannique, du Team GAC Pindar, avait goûté à la victoire c’était en 2008 lors du Danish Open. Cette année-là il était d’ailleurs couronné champion du monde pour la deuxième année consécutive.

Avec cette troisième place, Matthieu Richard signe son meilleur résultat depuis le début de la saison 2011. Il bat le Suédois Johnie Berntsson de Berntsson Sailing Team en deux victoires lors de la Petite Finale. Comme Williams et Berntsson, Matthieu Richard est sur la pente ascendante avec des résultats à la hausse dans chacune des quatre étapes du Tour, et ce podium est bienvenu pour le Français.

"Je suis très heureux de ce résultat final", a déclaré Matthieu Richard. "Nous avons fait une belle régate et nous progressons à chaque étape. L’équipe de Francesco est bien installée en tête du classement, mais derrière, la niveau est assez homogène. Le jeu reste très ouvert".

Ian Williams l’emporte donc sur l’Italien Francesco Bruni de Bruni Racing, et c’est un quatrième vainqueur différent en quatre étape depuis le début de la saison 2011, qui se présente déjà comme l’une des plus disputée.

Dans une finale agitée et musclée, Ians Williams s’impose en deux victoires face à l’actuel leader du classement Francesco Bruni, ce qui propulse le Team GAC Pindar de la dixième à la troisième place du général. Une belle performance pour le champion du monde 2007 et 2008.

Sur le plan d’eau, le vent atteignait plus de 20 noeuds en début d’après-midi et les organisateurs de l’épreuve ont préféré déplacer le parcours à l’intérieur des digues de Portimão, offrant un formidable spectacle aux personnes installées sur la plage. La taille limitée de ce parcours et les conditions météo difficiles ont mis les skippers à rude épreuve.

Le premier match de la finale a du être abandonné quand les deux bateaux en plein duel se sont échoués dans la vase. Une fois la course de nouveau lancée, Bruni vole le départ et Williams prend l’avantage. L’Italien ne réussit pas à revenir.

Dans cette finale, le premier skipper à atteindre les deux points est désigné vainqueur. Bruni n’a donc plus le droit à l’erreur. Dans le second match, les deux équipes donnent le maximum. Au près, chacun part de son côté, puis Ian Williams exécute un "lee bow" (virement sous le vent de l’adversaire) d’anthologie, qui pousse Bruni bout au vent à la première bouée. La courte avance de Williams devient alors un gain capital. Le Britannique n’a plus qu’à défendre sa position jusqu’à l’arrivée pour offrir la victoire à Team GAC Pindar.

“C’est formidable de gagner ici", confie Ian Williams. "Nous avons eu un peu de mal dans certains matchs, mais d’autres duels ont été plus disputés donc nous sommes très heureux de repartir avec une victoire. Même si nous avons parfois frôlé la victoire, cela faisait plusieurs années que nous n’avions pas gagné une épreuve donc ça fait plaisir. C’est un très bon résultat. Maintenant il en faut d’autres".

Malgré sa défaite face à Ian Williams, Francesco Bruni peut lui aussi être satisfait. Il reste en tête du classement du World Match Racing Tour avec 23 points d’avance sur l’Australien Peter Gilmour, en accédant à la finale pour la troisième fois.

"Nous sommes très contents de notre deuxième place au Portugal. C’est notre troisième finale depuis le début de la saison et nous sommes satisfaits de la façon dont nous naviguons. Nous avons donné le meilleur de nous-mêmes, mais Ian a vraiment été très fort. Second, c’est un bon résultat et cela nous permet surtout de conforter notre avance en tête du classement et c’était notre objectif"

.

Le World Match Racing Tour met maintenant le cap sur la Scandinavie pour la Stena Match Cup en Suède, cinquième étape de la tournée, dans un peu plus d’une semaine. L’épreuve de déroulera du 4 au 10 juillet et verra s’affronter 14 équipes, dont neuf Tour Card Holders, dans le Fjord de Marstrand.

- Press info www.wmrt.com


Results from 2011 Portimão Portugal Match Cup :

  • 1 Ian Williams (GBR) Team GAC Pindar
  • 2 Francesco Bruni (ITA) Bruni Racing
  • 3 Mathieu Richard (FRA) French Match Racing Team
  • 4 Johnie Berntsson (SWE) Berntsson Sailing Team
  • 5 Torvar Mirsky (AUS)The Wave Muscat

2011 ISAF World Match Racing Tour Standings (after 4 stages) :

  • 1 Francesco Bruni (ITA) Bruni Racing – 81pts
  • 2 Peter Gilmour (AUS) YANMAR Racing – 58pts
  • 3 Ian Williams (GBR) Team GAC Pindar - 46pts
  • 4 Damien Iehl (FRA) French Match Racing Team - 45pts
  • 5 Torvar Mirsky (AUS) The Wave Muscat – 45pts
  • 6 Mathieu Richard (FRA) French Match Racing Team – 43pts
  • 7 Jesper Radich (DEN) Adrian Lee & Partners – 40pts
  • 8 Bjorn Hansen (SWE) Mekonomen Sailing Team – 35pts
  • 9 Phil Robertson (NZL) WAKA Racing – 31pts
  • 10 Johnie Berntsson (SWE) Berntsson Sailing Team - 30pts

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