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Volvo Ocean Race

Le parcours de la Volvo Ocean Race 2011-12 est validé

Le tour du monde en équipage s’achèvera sur une régate In-Port à Galway

lundi 19 avril 2010Information Volvo Ocean Race

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Le détail du parcours de la Volvo Ocean Race 2011-12 a été annoncé officiellement aujourd’hui. Cette édition adopte une nouvelle formule pour le programme sportif dans les villes escales, ainsi que dans la ville de départ Alicante, en Espagne et dans la ville d’arrivée finale, Galway, en Irlande. A noter que pour la première fois la Volvo Ocean Race s’achèvera sur une régate In-Port à Galway.

Les îles mythiques des Açores en Atlantique, de Fernando de Noronha au large des côtes brésiliennes et le rocher du Fastnet à l’extrême pointe sud de l’Irlande feront partie de l’histoire de cette édition.

Ce nouvel agenda comprendra un vaste programme d’événements concentrés sur un week-end dans les villes visitées. « Nous avons deux objectifs en changeant ce programme d’escale, » souligne Knut Frostad, directeur général de la Volvo Ocean Race.

« Premièrement nous avons réduit le temps où les équipes restent à terre et le temps qui sépare la régate In-Port et le départ de l’étape suivante. Traditionnellement, les teams opéraient certains changements pour mettre leur Volvo Open 70 en configuration régate pour disputer les In-Port, avant de les remettre en configuration Off-Shore pour l’étape suivante. En rapprochant désormais les deux événements, nous réduisons les coûts pour les équipes et leurs sponsors, nous augmentons le temps d’intervention pour les équipes techniques et le temps de repos des équipes navigantes. »

« Deuxièmement, nous allons pouvoir offrir au public local, sur tout un long week-end, un vaste programme d’événements Volvo Ocean Race avec des régates pleines de suspens. Nous espérons qu’en offrant un tel spectacle sur l’eau, nous allons augmenter auprès du public sa connaissance et sa passion pour la Voile. »

Des régates Pro-AM ouvriront l’agenda du week-end où la puissance des bateaux alliée à l’éclat des événements à terre serviront de vitrine au public et aux invités de la course. Ces régates Pro-Am ne compteront pas pour le classement général.

Le second jour, les équipages de la Volvo Ocean Race se mesureront au cours de deux régates In-Port qui, elles, comptent pour le classement général. La brièveté de ces régates In-Port et leur proximité du port ou des plages vont permettre au public de regarder en direct ces empoignades nautiques alors que les équipages pousseront leur Volvo Open 70 à leurs limites, en quête de précieux points supplémentaires.

Ce long week-end s’achèvera sur le départ de l’étape suivante, un moment particulièrement fort où les équipages disent au revoir à la ville qui les a accueillis et où les hostilités commencent pour rejoindre de la prochaine destination.

Les villes départ et arrivée finale offriront également un programme remanié. Alicante organisera une semaine de festival entre le week-end des régates In-Port et Pro-Am et le départ de l’Etape UN vers la très populaire ville de Cape Town en Afrique du Sud.

Galway sera la première ville de l’histoire de la course à avoir une régate In-Port comptant pour le classement général, après l’arrivée de l’ultime étape. Cette disposition donnera aux équipages une dernière chance d’ajouter encore quelques précieux points à leur tableau de chasse général, et offrira également à l’enthousiaste public des fans irlandais l’occasion de savourer le spectacle de régates en baie de Galway.

Cette édition ne comptera pas de porte à points, mais la flotte devra néanmoins doubler sur leur parcours autour du monde quelques îles parmi les plus renommées. Au cours de l’étape UN, les concurrents passeront comme première marque de parcours, les îles Fernando de Noronha, situées à 200 milles nautiques des côtes brésiliennes.

En raison de l’intensification des attaques de pirates et du détournement de navires le long de la côte de la Somalie, la flotte devra contourner une zone d’exclusion ajoutée au moment du passage de la flotte, ceci afin de réduire les risques pour les bateaux.

Au cours de l’étape HUIT, Lisbonne/Portugal - Lorient/France, la flotte reprendra une nouvelle fois la mer pour 1 940 milles de course, partant plein Est pour aller contourner l’archipel des Açores, avant de remettre le cap vers la côte nord-ouest de la France.

Le rocher du Fastnet sera la dernière marque de parcours à enrouler avant que les marins n’engagent leur sprint final le long de la côte ouest de l’Irlande, jusqu’à l’arrivée jugée à Galway.

La course visitera 8 ports escales situés sur les 5 continents. Elle se disputera sur 4 océans en moins de 9 mois et les Volvo Open 70 couvriront plus de 39 270 milles nautiques autour de la planète.



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