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18 pieds Australien

Andy Richards remporte le GP de France

L’équipage de Pindar- Radii gagne ainsi la finale européenne

mardi 18 septembre 2007Redaction SSS [Source RP]

La saison 2007 du circuit européen de 18 pieds australien s’est clôturée par un superbe final lors du Grand Prix de France couru à Carnac du 13 au 15 septembre derniers. Ensoleillée tout au long des trois jours de régate, la baie de Quiberon a offert comme à chaque édition de très belles conditions de navigation. Malgré des prévisions météorologiques plutôt pessimistes, le salut est venu de la brise thermique qui a permis à une flotte restreinte (4 équipages anglais, 2 danois, 2 suisses, 2 allemands, 1 italien) mais très compétitive de s’affronter dans des vents oscillants entre 6 et 15 nœuds. Favori, l’équipage de Pindar- Radii a dominé la compétition, remportant l’épreuve et le titre européen.

Malgré la progression constante du niveau des équipages en lutte pour le sacre, en même temps qu’une augmentation globale et signifiante de la flotte (Pas moins d’une trentaine d’entre eux ont participé au moins une fois au circuit 2007), Andy et Dave Richards, aidé du solide Andrew Fairley étaient définitivement les hommes forts cette année. Récents vainqueurs des UK nationals en baie de Torbay le mois dernier, ils attestent de la suprématie des anglo-saxons en matière de skiffs, même si d’autres nations font de la résistance comme les Danois de Bodotex ou les Suisses d’Uti.

Avec un total de 10 pts sur 9 manches courues (les 2 plus mauvaises manches étant ôtés), les hommes de Pindar – Radii n’ont laissé aucune chance à leurs adversaires. Ils sont toujours parvenus à se maintenir aux avant-postes, trustant les podiums de manches et accrochant 5 belles victoires. Jesper Broendum, Jan Saugmann (champion du monde actuel de 505 venu « s’essayer » au 18 pieds) et Martin Friderichsen ont bien défendu l’honneur danois en accrochant une très satisfaisante seconde place (22 pts) devant d’autres Anglais, Ed Browne, Mark Addison et Graeme Oliver, sur Gill – Wet & Wild (24 pts), a égalité de points avec les Suisses Stephan Rueger, Ueli Marti et la jeune mais performante recrue Res Schurd, sur Uti.

A un point seulement (25), l’équipage de Pica, aidé pour cette régate du multiple médaillé olympique (49er) Simon Hiscocks, à la GV, confirme avec une victoire de manche et quelques belles place un fort potentiel qui pêche par manque de régularité. Ils devancent les champions en titre, les Danois de GP Covers (29 pts), qui ont souffert tout au long de ce championnat d’un chronique manque de vent et de casse matérielle. Ces conditions légères auront également handicapé les solides Anglais de GE Commercial Finance. Même s’ils ont constitué une menace pour les hommes de Pindar – Radii jusqu’au dernier Grand Prix, leur 7e place (35 pts), malgré quelques belles manches, les a définitivement privé d’un titre européen.

Ils terminent néanmoins seconds du circuit, ce qui pour une deuxième participation seulement, augure de belles choses pour les années à venir. L’équipage de Gill – Wet & Wild, auteur d’un très beau finish, complète ce podium totalement anglais. Seuls les Danois de Bodotex parviennent à troubler la suprématie anglo-saxonne et finissent devant Pica au général, en quatrième position. Les Suisses d’Uti terminent 6es, juste devant les champions 2006, les Danois de GP Covers.

La saison 2007, particulièrement disputée, s’est ainsi achevée une nouvelle fois à Carnac, haut lieu symbolique où la flotte des 18 pieds a commencé à se reconstruire il y a une dizaine d’années. Le travail accompli ces dernières saisons laisse espérer une année 2008 riche de destinations nouvelles, avec un renforcement du suivi médiatique, notamment vidéo. Le nombre croissant d’équipages participants aux Grands Prix atteste également de la réussite d’un nouveau format qui propose des destinations plus groupées, proches dans l’espace et le temps, limitant les frais pour les concurrents de cette classe amateur. Autant de conditions réunies pour offrir au public croissant le fabuleux spectacle du roi des dériveurs planants !


Voir en ligne : Info presse Christophe Favreau / www.18footer.org


Résultats Grand Prix de France – Carnac - (7 manches retenues sur 9 courues)

- 1er Pindar Radii (GBR) Andy Richards, Andrew Fairley, Dave Richards 10pts
- 2nd Bodotex (DEN) Saugman Broendum, Jan Saugmann, Martin Friderichsen 22pts
- 3e Gill Wet & Wild (GBR) Ed Browne, Mark Addison, Graeme Oliver 24pts
- 4e UTI (SUI) Stephan Rueger, Ueli Marti, Res Schurd 24pts
- 5e PICA (GBR) James Mears, Simon Hiscocks, Stewart Mears 26pts
- 6e GP Covers (DEN) Flemming Clausen, Thomas Ebler, Soren Clausen 29pts
- 7e GE Commercial Finance (GBR) Mason Woodworth, Ding Brown, Si Hamilton 35pts
- 8e Wet Protect (GER) Werner Gieser, Jan Dicks, Max Freidrich 49pts
- 9e G18 (SUI) Pierre Yves Pfirter, Patrick Peyrot, Raphael Pieroni 60pts
- 10e Space Model (GER) Dennis Gehulein, Latzi Meissuer, Thomas Eggersclarfer 63pts



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