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Tour de France à la voile

29 bateaux prendront le départ du tour de France à la Voile 2004

jeudi 17 juin 2004Information Tour Voile

Alors que Dunkerque s’affaire aux derniers préparatifs pour accueillir les 29 concurrents de cette édition et donner ainsi le départ de leur première étape, la fébrilité de la dernière ligne droite monte aussi chez les équipages. Comme chaque année, un savant cocktail de fidèles et de nouveaux venus sur la course, répartis en 3 catégories de classement, va à nouveau créer l’inimitable ambiance du Tour de France à la Voile.

Au classement général, le classement roi, il faudra sans aucun doute compter avec l’impressionnant équipage d’outre atlantique de Grooverderci skippé par l’américaine Deneen B Demourkas et dont Laurent Pagès, co-skipper, sera l’ambassadeur sur la course pour cette première participation. Mais la bataille sera rude car les autres équipages de ce classement n’en sont pas à leur première année de présence.

Côté français, il faut bien sûr compter avec les favoris de Bouygues Telecom, déjà vainqueur de l’épreuve et dont le palmarès d’avant saison est plus que prometteur, tout comme la liste des équipiers qui se succèderont à bord sous les ordres de Pierre-Loïc Berthet.

Mais ni le Défi Partagé du tandem Thierry Bouchard - Maxime Paul, ni Sylvain Chtounder sur Théoule Mandelieu ni encore les laséristes hyérois de Toulon Provence Méditerranée - Coych n’ont l’intention de se laisser faire. Avec un esprit davantage tourné vers la formation de jeunes régatiers, les défis Espoirs Aquitains et Région Ile de France, bien sûr skippé par Jimmy Pahun, comptent cependant jouer les trouble-fête parmi les têtes de série.

C’est au classement amateur que l’on trouve le plus grand nombre d’inscrit avec 13 participants. Parmi eux, un seul nouveau dans cette flotte d’ancien : Perpignan Méditerranée skippé par un australien adopté par les catalans, Paul McKenzie, qui, fort de son expérience redoutable des jeux olympiques, de la coupe de l’América et de sa victoire dans ce classement en 2000, saura sans aucun doute mener au mieux ce nouvel équipage.

Ensuite, il y a ceux dont la philosophie se tourne davantage vers l’enseignement du large à de jeunes régatiers, comme les fidèles projets des Côtes d’Armor, de Ville de Genève Carrefour Prévention, des dunkerquois du Défi Jean Bart, du célèbre bateau Nantes St Nazaire, dans cette nouvelle version pédagogique, des belges de T-Service Interim Région de Bruxelles Capitale Brussels Hoofdstedelijk Gewest présents sur la course depuis 12 ans, ainsi que de l’autre équipage suisse de Bienne-Voile ou encore de Tepacap qui mélange habilement de jeunes espoirs de la filière olympique de la Rochelle à des jeunes en difficulté sociale. Ce sont tous là des anciens de l’épreuve qui, tout en ambitionnant le meilleur résultat possible, partagent la richesse de cette expérience avec les nouvelles recrues.

Pour d’autres, l’idée d’un podium domine même si des objectifs plus fédérateurs d’équipes s’y rajoutent. Citons CSC - Essec, plusieurs fois vainqueur du classement aux mains d’Hervé Gautier, ou PSA Peugeot Citröen, ou encore des collectivités comme Ville du Port BRED La Réunion qui s’appuiera sur les services de Marc Guessard, et Dieppe - Seine Maritime.

Enfin, un bateau à surveiller sera Belvédère - Force EDC & Les Copains à Bord où sévira une bande d’irréductibles du tour de france à la Voile dont les skippers Eric Basset et Vincent Portugal. Sous leurs airs de « bande de potes » que viendront visiter quelques invités célèbres, ils pourraient surprendre.

Parmi les 9 inscrits au classement étudiant, on se réjouit de compter 3 premières participations pour EIGSI La Rochelle Charente Maritime qui souhaite entamer cette année une longue série de participations, de même que Marseille Universités Ville de Bandol encadré par la solide expérience de Jean-François Chevalier, et enfin l’équipage hollandais de Deflt Challenge Tu Delft à l’enthousiasme redoutable. Un objectif de victoire est clairement affiché par des projets déjà habitués à l’épreuve et notamment par un habitué du podium : le Défi Grandes Ecoles Total - INSA, skippé cette année par Florent Gaggero, qui compte bien conserver son titre. Il devra pour cela en débattre avec les étudiants de Brest Grandes Ecoles ENSIETA ENST-Bretagne ainsi qu’avec ceux de Port de commerce La Rochelle - Estudines.com.

A suivre de près également l’équipage très international de Alfa Laval dont les membres, tous issus de l’école d’architecture navale de Southampton, affichent sans complexe leur prétention de victoire.

Enfin, il faut saluer 2 projets qui font bénéficier de leur existence 2 louables causes sans pour autant négliger le côté sportif. Le Défi Don du Sang Allibert HEC - ESC Grenoble - X veut ainsi sensibiliser le public à l’importance du don de sang. De son côté, le Défi Sclérose en plaques - Léonard de Vinci, notamment parrainé par Cécilia Sarkozy, recevra sur plusieurs étapes des personnes atteintes de cette maladie.

Le plateau est riche, varié, l’enthousiasme de tous est là une fois de plus. Il n’y a aucun doute, la course sera belle. 

Marie FAURE


• Classement Général
- BOUYGUES TELECOM Pierre loïc BERTHET
- DEFI PARTAGE Thierry BOUCHARD / Maxime PAUL
- ESPOIRS AQUITAINS Pascale DENTRAYGUE / Xavier CANTEGREL
- GROOVEDERCI (USA) Deneen B. DEMOURKAS / Laurent PAGES
- REGION ILE DE FRANCE Jimmy PAHUN
- THEOULE MANDELIEU Sylvain CHTOUNDER
- TOULON PROVENCE MEDITERRANEE COYCH Fabien Henry / Pierre Laurent GARNERO

• Classement Amateur Skippers
- BELVEDERE - FORCE EDC & LES COPAINS A BORD Vincent PORTUGAL / Eric BASSET
- BIENNE-VOILE R. HARTMANN / M. SCHWARB / A. SUTTER
- COTES D’ARMOR Vincent BIARNES / Michaël AVELINE
- CSC - ESSEC Hervé GAUTIER
- DEFI JEAN BART Guillaume DELACROIX / Thomas RUYANT
- DIEPPE SEINE MARITIME Romain GIBON
- NANTES SAINT NAZAIRE Sébastien PETITHUGUENIN
- PERPIGNAN MEDITERRANEE Paul MCKENZIE
- PSA PEUGEOT CITROËN Eric BLOUET / Pierre BIGOT / Sébastien TOUPET
- TEPACAP Jeanne GREGOIRE / A. PALLU DE LA BARRIERE
- T SERVICE INTERIM REGION DE BRUXELLES CAPITALE / BRUSSELS HOOFDSTEDELIJK GEWEST (Belgique) Jean Marc FOBERT / Laurent DECLERCQ
- VILLE DE GENEVE CARREFOUR PREVENTION (Suisse) Julien DIBIASE / Denis GIRARDET
- VILLE DU PORT BRED LA REUNION Gabriel JEAN-ALBERT / Marc GUESSARD

• Classement Etudiant Skippers
- ALFA LAVAL (Royaume-Uni) Yoann RICHOMME
- BREST GRANDES ECOLES ENSIETA ENST-BRETAGNE Panel de skipper Brestois
- DEFI DONG DU SANG ALLIBERT HEC-ESC GRENOBLE-X Philippe LEGROS
- DEFI GRANDES ECOLES TOTAL INSA Florent GAGERRO
- DEFI SCLEROSE EN PLAQUES - LEONARD DE VINCI Stéphane VENEL
- DELFT CHALLENGE TU DELFT (Pays-Bas) KO STROO
- EIGSI LA ROCHELLE CHARENTE-MARITIME Antoine ALBARET
- MARSEILLE UNIVERSITES VILLE DE BANDOL Jean-François CHEVALIER
- PORT DE COMMERCE LA ROCHELLE ESTUDINES.COM Pierre-François LEPOUTRE



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