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ASP • Quiksilver Pro

Mike Lowe remporte la finale du Quiksilver Pro contre Andy Irons

samedi 13 mars 2004Information World Surf League

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L’australien Michael Lowe a remporté le Quiksilver Pro Gold Coast presenté par Boost Mobile. Cette épreuve des championnats du monde de surf professionnel (WCT) a commencé tôt dans la matinée avec les quarts de finale ; très vite, les conditions étant quasi parfaites (une magnifique droite de 1,5m défilait sur la plage de Rainbow Bay), les demi-finales et la grande finale ont suivi.

AustralianMichael Lowe (Windang, NSW) takes the lead of the world championship
Photo : ASP / Tostee.com}

Nous avons assiste a une superbe journee de competition dans laquelle un exceptionnel Michael Lowe (8e mondial) a elimine dans les quarts de finale le sextuple champion du monde, Kelly Slater, puis Taylor Knox dans les demis et enfin le double champion du monde en titre, Andy Irons. Le surfeur n’a pas perdu de temps en scorant des les premieres minutes de la serie finale une vague a 8.17 puis une seconde un peu plus tard a 9.17 qui lui assure la victoire.

C’est la troisieme competition que Lowe remporte en WCT depuis le debut de sa carriere (il y a 11 ans). Sa derniere victoire remonte a la competition de Fidji il y a 2 ans. Meme si le surfeur a remporte avec cette victoire la coquette somme de 30 000$US, on retiendra pas dessus tout que c’est la premiere fois que Lowe se retrouve provisoirement en tete du classement de ces championnats du monde WCT.

“Voir ‘Parko’ (Joel Parkinson) et ‘Dingo’ (Dean Morisson) remporter cette epreuve les annees precedentes, j’avoue que j’en etais jaloux. Me voir finalement y arriver aussi, c’est sensationnel. Battre en plus le champion du monde en titre, l’annee ne peut pas mieux commencer” nous raconte Michael après avoir ete transporte vers le podium au milieu d’une foule de supporters.

” J’etais sur d’avoir un bon score sur cette derniere vague. Quand j’ai entendu ma note, 9.17 et qu’Andy devait scorer un 9.51 pour revenir, j’ai realise que c’etait gagne...battre dans la meme journee Kelly, Knox et Andy...vive les goofy surfeurs !!” rajoute-il avec ironie. “Gagner ici en Australie, chez soi, c’est sensationnel.”

Irons a ete le seul competiteur de cette epreuve a scorer un 9.63 puis un parfait 10 dans les quarts de finale. Contre Lowe en finale, son talent n’etait pas en doute mais le champion du monde en titre a du faire face a un manqué de vague dans sa serie. Mais, n’en doutons pas, Irons n’a pas fini de faire parler de lui, la saison ne fait que commencer.

”Je savais que cette finale aller etre difficile. Lowe est un super sufeur et un impressionnant competiteur. Toutes mes felicitations a Mick. Je voulais vraiment gagner cette epreuve, mais arriver en finale c’est deja un bon parcours. C’est un bon debut pour la saison, il me tarde d’aller a Bells (Bells Beach, Australie), j’adore cette competition” Andy Irons.

Arrives troisiemes ex-aequo , Tom Whitaker et Taylor Knox, qui remportent chacun la somme de 10000$US et s’installe confortablement dans les premieres place au WCT.

Whitaker enregistre ici son meilleur resultats en competition, eliminant Peterson Rosa (Bresil) et le champion du monde 1999, Mark Occhilupo en quarts de finale. Malheureusement, dans sa serie avec Andy en demi-finale, Tom n’a pas su choisir les bonnes vagues. Apres une saison difficile l’annee derniere, sa performance ici ne peut que le motiver pour la saison qui ne fait que commencer.

” C’est fou...se retrouver 3e mondial a la suite de cette premiere competition de l’annee, c’est le meilleur resultat que j’ai jamais eu ; et battre Occy ici a Snapper c’est incroyable.Luke (Hitching) et moi-meme nous nous sommes beaucoup entraines et nous sommes arrives ici tres motives. Il me tarde de voir comment les choses vont se passer maintenant.”

Slater en tres grande forme en debut de matinee, a score un superbe 9.93 et a enregistre le second meilleur combine de la competition avec un 19.03. Contre Lowe, il a ouvert la serie avec une vague a 8 points, mais n’a pu revenir au score quand Lowe a replique avec deux parfaites vagues a 9 points. Malgre sa defaite en Quart de finale, c’est le meilleur resultats de Slater ici, au Quiksilver Pro. Le sextuple champion du monde etait visiblement tres decu mais cela ne l’a pas empeche de revenir plus tard (après les interviews) sur la plage signer autographes et prendre photos avec ses supporters.

“ Je suis tres decu d’avoir ete sorti en quarts, surtout que la plupart des meilleurs surfeurs du tour etaient deja sortis. J’ai fait une grosse erreur en prenant cette vague des la debut de la serie. Des que Lowe a score son 9, je devais revenir avec un 9.5 et ca m’a un peu destabilise, et j’ai ete trop patient après et je n’ai pas eu le temps de prendre de vagues” Kelly Slater.

Victor Ribas a domine sa serie contre Taj Burrow en Quarts, prenant sa petite revanche sur quelques defaites de l’annee derniere, mais a perdu contre Knox dans une demi-finale cependant tres disputee.

Shaun Gossman remporte le prix de 5000$US du meilleur tube offert par le sponsor Torquay Mineral Water avec un tube enregistre a 13s dans le premier tour de la competition.

Le Quiksilver Pro presente par Boost Mobile, premiere competition des Championnats du monde ASP

• Quiksilver Pro presented by Boost Mobile

- 1st Michael Lowe (Aus) 17.34 - US$30,000
- 2nd Andy Irons (Haw) 14.16 - US$16,000

Semifinals (1st>Final ; 2nd=3rd receives US$10,000)
- SF1 : Andy Irons (Haw) 16.16 def. Tom Whitaker (Aus) 2.34
- SF2 : Michael Lowe (Aus) 15.07 def. Taylor Knox (USA) 12.9

Quarterfinals (1st>Semifinals ; 2nd=5th receives US$8,000)
- QF1 : Tom Whitaker (Aus) 13.77 def. Mark Occhilupo (Aus) 11.26
- QF2 : Andy Irons (Haw) 19.63 def. Jake Paterson (Aus) 12.0
- QF3 : Michael Lowe (Aus) 18.57 def. Kelly Slater (USA) 12.67
- QF4 : Taylor Knox (USA) 15.83 def. Victor Ribas (Brz) 15.37

Round Four (1st>Quarterfinals ; 2nd=9th receives US$5,000)
- H1 : Tom Whitaker (Aus) 15.83 def. Peterson Rosa (Brz) 14.76
- H2 : Mark Occhilupo (Aus) 17.17 def. Joel Parkinson (Aus) 13.34
- H3 : Jake Paterson (Aus) 13.66 def. Dean Morrison (Aus) 13.5
- H4 : Andy Irons (Haw) 17.07 def. CJ Hobgood (USA) 16.53
- H5 : Kelly Slater (USA) 19.03 def. Guilherme Herdy (Brz) 15.17
- H6 : Michael Lowe (Aus) 12.84 def. Neco Padaratz (Brz) 11.07
- H7 : Victor Ribas (Brz) 17.6 def. Taj Burrow (Aus) 13.84
- H8 : Taylor Knox (USA) 13.5 def. Paulo Moura (Brz) 10.0

• Official Ratings after WCT Event# 1/12

- 1. Michael Lowe (Aus) 1,200-points
- 2. Andy Irons (Haw) 1,032
- =3. Tom Whitaker (Aus) ; Taylor Knox (USA) - 876
- =5. Mark Occhilupo (Aus) ; Jake Paterson (Aus) ; Kelly Slater (USA) ; Victor Ribas (Brz) - 732
- =9. Peterson Rosa (Brz) ; Joel Parkinson (Aus) ; Dean Morrison (Aus) ; CJ Hobgood (USA) ; Guilherme Herdy (Brz) ; Neco Padaratz (Brz) ; Taj Burrow (Aus) ; Paulo Moura (Brz) - 600


Voir en ligne : Info Jesse Faen - ASP / www.quiksilver.com


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image 300 x 158Flintoff, deuxième de l’épreuve. Photo : P.Tostee / ASP

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