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Open 50

Le monocoque de Pete Goss abandonné en pleine mer

Alex Bennett contraint à quitter le bord

samedi 15 décembre 2001Christophe Guigueno

image 300 x 158Alex Bennett avait remporté la Transat Jacques Vabre en double. Photo : [http://www.alex-bennett.com]
Le jeune Anglais Alex Bennett convoyait le monocoque jaune ex-Aqua Quorum quand il a été contraint d’abandonner son bord après que le système hydraulique qui fait pivoter la quille ait donné de graves signes de faiblesse.

Après sa victoire dans la Transat Jacques Vabre, Alex Bennett avait choisi de ramener son monocoque ‘One Dream One Mission’ en Angleterre par la mer. Mais à 23h00 GMT hier soir, par 29 26 09’ N 26 03 49’ W, le jeune marin qui prépare le prochain tour du monde en solitaire a été récupéré par un cargo allemand après avoir lancé un appel de détresse.

C’est à 20 heures que les soucis commencent. Par 20 à 30 noeuds de vent, le voilier jaune heurte un poisson, part au lof et accélère à près de 16 noeuds. “C’est alors que j’ai entendu un gros bang” explique plus tard Alex. “j’ai pensé que nous avions perdu la quille et que c’est pour cela que le bateau gîtait exagérément. Je suis remonté sur le bordé le plus haut et j’ai affalé toutes les voiles. Le bateau s’est redressé alors j’ai regardé par dessus bord et le bulbe était bien toujours là. En fait c’était la pompe hydraulique tribord qui avait lâché.”

Pendant la Route du Rhum 1998, Ellen MacArthur avait été confronté à un problème de fuite au niveau de ces pompes. Par mail, elle avait envoyé des photographies à son équipe à terre qui l’avait aidée à réparer le problème. Ellen avait pu reprendre sa course et remporter le Rhum dans sa catégorie.

Cinquième de la Mini-Transat 1999, Alex Bennett avait racheté l’ancien bateau de Pete Goss dans l’espoir de prendre part au Vendée Globe. Vainqueur avec Paul Larsen de la Jacques Vabre, il est actuellement en route vers Trinidad d’où il prendra un avion pour rentrer en Grande Bretagne le 21 décembre prochain.


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