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America’s Cup

Les quilles tombent à Hauraki

L’équipage d’Oracle Racing se baigne encore à Auckland

mercredi 14 novembre 2001Christophe Guigueno

L’équipage américain d’Oracle Racing, le défi du milliardaire Larry Ellison avec le Néo Zélandais Chris Dickson à la barre, va troquer ses cirés pour des combinaisons de plongée.

Pour la deuxième fois en un an, un entraînement dans la baie d’Hauraki en vue de la prochaine Louis Vuitton Cup, sélective pour la Coupe de l’America 2003, s’est soldé par une baignade autour du Class America. La quille du voilier a une nouvelle fois plongé au fond de la mer...

La première expérience de ce genre, les Américains l’ont vécu le 21 novembre dernier. Chris Dickson était à la barre d’USA 61 quand le voilier s’est retrouvé couché sur son bordé. Le bulbe de 21 tonnes s’était détaché avec le voile en acier. Il avait alors fallu deux mois au challenger pour retrouver la quille et la récupérer.

Cette fois-ci, le team Oracle Racing naviguait à deux bateaux avec USA 61 et USA 49. Il était 10h30 locale ce mercredi 14 (la nuit dernière heure française) quand le plus ancien des deux Class America s’est à son tour couché sur le coté. Peu avant il naviguait encore à 14 noeuds dans une mer ‘modérée’...

Au large de l’île de Waiheke, les coastgards néo-zélandais sont vite intervenus. Avec une grue flottante et des pompes, ils ont secouru l’équipage et le monocoque. Le voilier est maintenant au sec dans le port Est d’Auckland. Son bulbe l’attend au fond de la baie...


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